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cataratta

Cosa sono le cataratte?

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La cataratta si verifica quando i cambiamenti nel cristallino dell'occhio lo rendono torbido e meno trasparente. Ciò significa che anche la vista del paziente diventa annebbiata/appannata e può avere implicazioni significative sulla sua vita quotidiana.

La lente si trova dietro la pupilla, quando la luce entra nell'occhio passa attraverso la cornea (tessuto trasparente nella parte anteriore dell'occhio) e la lente, che la focalizza sul tessuto sensibile alla luce nella parte posteriore dell'occhio (retina).

La cataratta può svilupparsi con l'invecchiamento degli occhi, rendendo difficile per la lente mettere a fuoco correttamente la luce e impedendo il passaggio di parte della luce. Man mano che la cataratta peggiora, possono iniziare a influenzare la vista del paziente e alla fine potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per sostituire la lente.

I sintomi della cataratta

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La cataratta si sviluppa nel corso di molti anni, quindi i sintomi potrebbero non essere molto evidenti all'inizio. La cataratta si sviluppa in entrambi gli occhi, tuttavia possono svilupparsi in modo diverso, quindi uno può essere più evidente dell'altro.

Di solito i pazienti hanno una visione offuscata, annebbiata o offuscata, oppure si possono avere piccole chiazze in cui la vista è meno chiara/opaca. Potresti anche sperimentare quanto segue:
  • Potresti vedere un alone (un cerchio di luce) intorno a luci intense
  • Tutto può avere una sfumatura gialla o marrone
  • I colori possono sembrare sbiaditi o meno chiari
  • Potresti avere una visione doppia
  • Potresti trovare difficile vedere in condizioni di luce fioca o molto intensa e il bagliore delle luci intense potrebbe essere scomodo da guardare
  • Se indossi gli occhiali, potresti scoprire che diventano meno efficaci nel tempo
  • Potresti pensare che i tuoi occhiali abbiano bisogno di essere puliti anche quando non lo fanno
La cataratta non è dolorosa e non irriterà gli occhi né li renderà rossi.
Quali sono le cause della cataratta?

La cataratta è una parte inevitabile dell'invecchiamento, ma non è ancora del tutto chiaro il motivo per cui si sviluppa. Si pensa che le aree torbide sulla lente possano essere il risultato del cambiamento delle proteine nella lente, ma non è chiaro perché ciò accada. Ci sono una serie di altri fattori che possono aumentare il rischio di sviluppare la cataratta, tra cui:
  • Diabete
  • Una storia familiare di cataratta
  • Altre condizioni oculari, come l'uveite a lungo termine
  • Assunzione di farmaci corticosteroidi per un periodo di tempo prolungato o a dosi elevate
  • Chirurgia oculare o lesioni oculari
Altri possibili collegamenti includono:
  • Dieta povera
  • Fumare
  • Bere regolarmente alcol in eccesso
  • Esposizione a lungo termine alla luce solare
Poiché la causa esatta della cataratta non è chiara, non esiste un modo noto per prevenirle.
Trattamento della cataratta

Poiché la cataratta peggiora nel tempo, è probabile che prima o poi richieda un intervento chirurgico. Tuttavia, nelle fasi iniziali o la cataratta non è troppo grave occhiali da lettura o occhiali più forti e luci di lettura più luminose possono aiutare.

La chirurgia è l'unico metodo efficace di trattamento per la cataratta al momento ed è generalmente raccomandato per i pazienti con una significativa perdita della vista che ha un grande impatto sulle attività quotidiane. Durante l'intervento di cataratta, il chirurgo rimuoverà il cristallino opaco attraverso una piccola incisione nell'occhio e lo sostituirà con uno di plastica trasparente. Generalmente la procedura viene eseguita in anestesia locale per intorpidire l'occhio e puoi tornare a casa lo stesso giorno.

Sebbene possano essere necessari alcuni giorni o settimane prima che la tua vista si stabilizzi, quasi tutti i pazienti sperimentano un miglioramento della loro vista. Entro due settimane circa dovresti essere in grado di tornare alle tue solite attività come prima. La lente di plastica che è stata aggiunta durante l'intervento chirurgico è solitamente impostata per un livello specifico di visione, quindi se indossavi gli occhiali prima che la prescrizione cambiasse o se non li portavi in ​​precedenza, ora potresti averne bisogno per la miopia o per la miopia. Avrai appuntamenti di follow-up con i tuoi ottici che ti daranno una nuova prescrizione una volta che la tua vista si sarà stabilizzata.
Cataratta legata all'età

È più probabile che si sviluppi la cataratta con l'avanzare dell'età e la condizione colpisce circa il 50% di tutte le persone di età superiore ai 65 anni. Non è chiaro il motivo per cui si verifica la condizione o perché colpisce le persone anziane, ma si pensa che sia correlata alle proteine della lente che cambia con l'età.

Cataratta nei bambini

gettext.alts.cataracts_in_babies La cataratta è più comune nelle persone anziane, ma può colpire anche bambini e neonati. La cataratta infantile può essere:

    • Cataratta congenita – quando un bambino nasce con la cataratta o la sviluppa poco dopo la nascita
    • Cataratta dello sviluppo, infantile o giovanile: la cataratta si sviluppa nei bambini più grandi o nei bambini piccoli

La cataratta nei neonati e nei bambini è rara e la condizione colpisce 3-4 bambini ogni 100.000 nel Regno Unito.

La cataratta nei bambini (come negli adulti) può interessare uno o entrambi gli occhi e le macchie torbide possono diventare più grandi e influenzare significativamente la vista del bambino. Oltre a influenzare la vista del bambino, la cataratta può anche causare "occhi tremolanti" e strabismo (quando gli occhi puntano in direzioni diverse). Può essere difficile rilevare la cataratta nei bambini molto piccoli, ma dopo la nascita i loro occhi dovrebbero essere controllati regolarmente da un ottico.

È particolarmente importante rilevare precocemente la cataratta infantile perché il trattamento precoce può ridurre notevolmente il rischio di problemi alla vista a lungo termine. Si consiglia di contattare il proprio medico di famiglia se si notano problemi alla vista di tuo figlio e di partecipare a esami oculistici come indicato.

Ci sono diversi motivi per cui un bambino può nascere con/sviluppare la cataratta, tuttavia in molti casi non è possibile individuare la causa esatta. Le possibili cause sono:
  • Alcune condizioni genetiche, come la sindrome di Down
  • Un difetto genetico che causa lo sviluppo anomalo del cristallino
  • Una lesione all'occhio dopo la nascita
  • Alcune infezioni contratte dalla madre durante la gravidanza, tra cui rosolia e varicella
Il trattamento per la cataratta infantile è solitamente raccomandato solo quando la condizione sta influenzando significativamente la vista del bambino in quanto ciò può ostacolare il suo normale sviluppo della vista. Il trattamento è solitamente un intervento chirurgico per rimuovere la lente interessata, a volte viene sostituita con una artificiale, ma è più comune che il bambino indossi occhiali o lenti a contatto.

È difficile prevedere quanto migliorerà la vista del bambino dopo il trattamento, anche se è probabile che l'occhio o gli occhi interessati abbiano una vista ridotta. Tuttavia, molti bambini con cataratta sono in grado di vivere una vita piena e normale.

Domande Frequenti sulla Cataratta